[lang_fr]Ben Harper : Biographie[/lang_fr][lang_en]Ben Harper : Biography[/lang_en]

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Benjamin Chase « Ben » Harper (né le 28 octobre 1969 à Claremont, Californie) est un guitariste, auteur, compositeur et chanteur américain, leader du groupe Ben Harper and The Innocent Criminals.

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Benjamin Chase « Ben » Harper (born October 28, 1969) is an American musician.

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[lang_fr]Ben Harper commence à jouer de la guitare pendant son enfance en Californie et plus spécialement de la guitare acoustique (appelée weissenborn, du nom du luthier Allemand qui fabriqua les premières au début du 20ème siècle).
En 1992, en compagnie d’un ami guitariste, Tom Freund, il enregistre un premier LP, Pleasure and Pain. Ce disque attire l’attention des producteurs, ce qui l’amène à signer un contrat avec Virgin Records pour sortir son premier véritable album Welcome to the Cruel World qui reçoit un accueil très favorable.Il enchaîne en 1995 avec l’album Fight for your Mind plus mature et plus engagé politiquement. Le grand public le découvre vraiment en 1997 après la sortie de son troisième opus The Will to Live.

C’est également la révélation du groupe qui l’accompagne : The Innocent Criminals, composé de Juan Nelson à la basse, Leon Mobley aux percussions et Oliver Charles à la batterie alors que Ben Harper assure le chant et la guitare.

Durant les années suivantes, Ben Harper et The Innocent Criminals engagent une tournée mondiale et de nombreuses collaborations notamment avec R.E.M., Pearl Jam, Radiohead ou John Lee Hooker. Parallèlement à cela, les membres du groupe changent avec les arrivées de Dean Butterworth à la batterie et de David Leach aux percussions. 1999 voit la sortie de Burn to Shine, dont les titres « Steal My Kisses » et « Suzie Blue » rencontrent un grand succès.

Peu de temps après, l’album live Live from Mars enregistré lors de la tournée avec le groupe Dave Matthews Band reçoit une très bonne critique.Diamonds on the Inside, sortie en 2003, apporte une diversification musicale puisque Ben Harper s’approche du reggae et du funk, avec la collaboration sur deux titres de Al Anderson et de Ladysmith Black Mambazo. Ce disque marque aussi le retour de la formation qui enregistra Fight for your Mind puisque Oliver Charles et Leon Mobley réintroduisent le groupe et ni Dean Butterworth ni David Leach ne sont présents sur cet album.
Il s’agit du premier album produit par Ben Harper alors que les quatre premiers l’ont été par l’ami de Ben, J.P Plunier. Bizarrement, alors que les Innocent Criminals enregistrent un album avec Ben Harper pour la quatrième fois, ils n’apparaissent pas dans le nom de l’album où seul le nom de Ben Harper figure, alors qu’ils le furent pour l’album précédent Burn to Shine.

La sortie de cet album est suivie d’une tournée mondiale, lors de laquelle les Innocent Criminals s’enrichissent pour la première fois d’un claviériste, Jason Yates, et d’un second guitariste, Marc Ford, (ancien membre des Black Crowes) qui succède à Nicki P., qui était apparu très brièvement sur scène avec le groupe lors des concerts qui précédèrent la tournée.Plus récemment, Ben Harper a collaboré avec The Blind Boys of Alabama pour sortir There Will Be a Light un album très orienté vers le gospel.
Cet album sort alors que les Blind Boys sont déjà apparus quelques fois sur scène par le passé avec Ben Harper et les Innocent Criminals pour revisiter quelques-unes de leurs chansons dans un style plus gospel.À l’origine, le projet consistait en une collaboration de Ben Harper et des Innocent Criminals sur certaines chansons du futur album des Blind Boys of Alabama. Mais avec l’ambiance qui se dégagea de cette collaboration, ils décidèrent d’enregistrer un album complet, sous le nom de Ben Harper.

Une nouvelle fois cet album est enregistré avec les Innocent Criminals, mais enrichi pour l’occasion des Blind Boys of Alabama qui chantent les harmonies.Le début de la tournée qui suit la sortie de There Will Be a Light est assuré par Marc Ford en tant que second guitariste, alors que Michael Ward (qui enregistra sur certains titres avec le groupe sur There Will Be a Light) assure la seconde partie de cette tournée, notamment la tournée d’été 2005.

Ben Harper a réalisé trois DVD : Le premier est un documentaire nommé Pleasure and Pain, du même nom que son premier album réalisé avec Tom Freund. Ce documentaire présente ce qu’est une tournée avec Ben Harper et les Innocent Criminals ainsi que les racines et une part de la philosophie de Ben Harper.Le second DVD est un live, Live at the Hollywood Bowl, le premier DVD live du groupe, réalisé lors de la tournée Diamonds on the Inside.Le troisième DVD et également album live, Live at the Apollo, est enregistré avec la présence sur scène des Blind Boys of Alabama (en plus des Innocent Criminals), à l’Apollo Theater à Harlem en Octobre 2005.

La famille de Ben Harper tient également un magasin de musique dans la ville de Ben Harper, Claremont, en Californie. Le Folk Music Center est aussi un musée d’instrument de musique très réputé, et contient des instruments d’origines mondiales ainsi que des instruments à cordes anciens. Ce magasin fut créé par les grands-parents maternels de Ben Harper, Charles et Dorothy Chase, et est actuellement dirigé par sa mère Ellen Chase-Verdries.Une scène du DVD Pleasure and Pain se déroule à l’intérieur de ce magasin.

Ben Harper s’est marié le 23 décembre 2005 avec l’actrice Laura Dern. Il a eu deux enfants avec sa femme : Ellery Walker, né le 21 août 2001 et Jaya, née le 28 novembre 2004.

Immédiatement après les neuf mois de tournée consacrée à Both Sides of the Gun, Ben Harper et les Innocent Criminals se sont dirigés vers un studio parisien, le studio Gang, pour enregistrer Lifeline, en sept jours, sur un magnéto de seize pistes analogique.

Le style de Ben Harper est très lié à son jeu de guitare. Ce dernier se base sur les sonorités des guitares de marque Weissenborn et autres Lap-steel et sur la technique de slide. La guitare repose à plat sur les genoux du guitariste, cordes vers le haut, et ce ne sont plus les doigts qui font pression sur les cordes, mais une barre de métal appelée slide bar. Jouée de cette façon, la guitare acquiert un son caractéristique, les changements de note s’effectuant par glissement, ou « slide », les variations sont bien plus subtiles que dans le cas d’une technique standard. Un son similaire peut être obtenu avec le jeu au bottleneck que Ben Harper pratique aussi. Cette technique de slide, héritée des bluesmen du Delta du Mississippi (et reprise par d’autres musiciens blancs comme Ry Cooder) alliée à une voix très particulière pose les fondations du « style Ben Harper ».

Les premiers albums de Ben Harper s’appuient donc largement sur des enregistrements acoustiques mais les Weissborn sont parfois électrifiées comme sur Ground On Down.

Dès « The will to Live« , Ben Harper montre une grande diversité dans son jeu et dans la variété des ambiances musicales de ses morceaux. Cette diversification est marquée, par exemple, par un retour à un jeu de guitare plus « traditionnel » par lequel il rend hommage au guitar heroes du rock des années 1960-1970. Par exemple, sur un album EP, il reprend Voodoo Child de Jimi Hendrix et en concert Whole Lotta Love de Led Zeppelin.
Une autre influence importante de Ben Harper est le reggae. Outre les nombreuses reprises de Bob Marley que les Innocent Criminals jouent sur scène, Ben Harper a enregistré le morceau « Love Gonna Walk Out On Me » avec les légendaires Toots and the Maytals.

Plus récemment, Ben Harper a aussi joué d’autres instruments en studio et en tournée. On peut ainsi l’entendre jouer du synthé-basse sur Bring The Funk, dont le son évoque immédiatement George Clinton et plus généralement le funk de groupes comme Sly and the Family Stone dont Ben Harper et les Innocent Criminals ont repris sur la scène du Casino de Paris, le titre Thankful n’ Thoughtful.

Dans le film Standing in the Shadows of Motown, Ben Harper rend un hommage vibrant à la musique soul des Funk Brothers en interprétant à l’écran I Heard It Through the Grapevine de Marvin Gaye.

Les morceaux de Ben Harper couvrent toutes les variations de la musique noire américaine, partant du blues, et se prolongeant jusqu’à couvrir toutes les musiques dérivées de ce dernier : folk, rock, funk, reggae (With My Own Two Hands), gospel (avec les Blind boys of Alabama notamment), quelques accents de hip-hop (le beat box sur Steeal My Kisses), de la soul (Sexual Healing), et bien d’autres couleurs musicales.

Discographie

Albums

1992 : Pleasure and Pain
1994 : Welcome to the Cruel World
1995 : Fight for your Mind
1997 : The Will to Live
1999 : Burn to Shine
2001 : Live from Mars (live)
2003 : Diamonds on the Inside
2004 : There will be a Light (avec les Blind Boys of Alabama)
2005 : Live at the Apollo (avec les Blind Boys of Alabama)
2006 : Both Sides of the Gun
2007 : Lifeline

Singles

1994 – Like a King
1995 – Excuse Me Mister
1997 – Jah Work
1997 – Faded
1998 – Mama’s Trippin
1999 – Please Bleed
2000 – Burn to shine
2000 – Forgiven
2000 – Steal My Kisses
2003 – With My Own Two Hands
2004 – Diamonds on the Inside
2004 – So High So Low
2004 – Brown Eyed Blue
2006 – Better Way
2006 – Morning Yearning
2007 – Fight Outta You
2007 – In the Colors

Participations

Follow The Drinking Gourd (1991)
Big Blues Extravaganza!: The Best Of Austin City Limits (1998)
John Lee Hooker – The Best of Friends (1998)
Beth Orton – Central Reservation (1999)
Gov’t Mule – Life Before Insanity (2000)
One Love – The Bob Marley All-Star Tribute (2000)
Jack Johnson – Brushfire Fairytales (2001)
Pearl Jam – 2001 Fan Club Single (2001)
The String Cheese Incident – On The Road: Noblesville, IN 07-13-02 (2002)
Marc Ford – It’s About Time (2002)
Blackalicious – Blazing Arrow (2002)
The Blind Boys of Alabama – Higher Ground (2002)
Standing in the Shadows of Motown (2002)
Standing in the Shadows of Motown (2003)
Rickie Lee Jones – The Evening of My Best Day (2003)
Pearl Jam – Live at the Garden (2003)
Charlie Musselwhite – Sanctuary (2004)
Toots & The Maytals – True Love (2004)
Willie Nelson & Friends: Outlaws and Angels (2004)
Sing-A-Longs & Lullabies for the Film Curious George (2006)
A.J. Croce – Cantos (2006)G. Love’s Lemonade (2006)
John Mayer – Waiting On The World To Change [Limited Edition] (2006)
Bonnie Raitt and Friends (2006)
John Mayer – Contiuum (2006)
Piers Faccini – Tearing Sky (2006)
Willie Nelson – Whatever Happened To Peace On Earth? (2006)
Stephen Marley – Mind Control (2007)
Culver City Dub Collective – Dos (2007)

Vidéographie

2002 : Pleasure and pain
2003 : Live at the Hollywood Bowl
2005 : Live at the Appolo

Ecoutez Ben Harper sur 121 web Radio !

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Harper was born in Claremont, California, U.S. (in California’s Pomona Valley). He began playing guitar as a child in Claremont. He eventually specialized in the acoustic lap steel guitar (Weissenborn guitars). As a young man, he recorded an LP, Pleasure and Pain with fellow folk guitarist Tom Freund. After this limited edition record, Harper got a record deal with Virgin Records, who released his debut album, Welcome to the Cruel World (1994).

This was followed by the incendiary Fight For Your Mind (1995) which became a college radio favorite and generated an abundance of songs which still fill his set list to this day.

In 1999 at the Santa Barbara Bowl, Harper met Jack Johnson, who was unknown at the time and had not recorded. Harper obtained a demo tape of twelve of Johnson’s songs that he forwarded to his producer, J.P. Plunier, with whom Johnson recorded his first album.

From early on in his career, his music received more attention in Europe than it did in his home country. While he was a well-known and respected figure in the States, in countries like France, Portugal, Germany, Switzerland, and The Netherlands, he was a star, receiving a great deal of airplay and critical acclaim. His popularity in Europe is such that he was French Rolling Stone magazine’s Artist of the Year (Artiste De L’Année) in 2003, and his tour that year for Diamonds on the Inside played to packed arenas across the continent.

In October 2004, Harper participated in the Vote for Change concert tour organised to benefit Moveon.org and encourage people in the swing states to vote during the 2004 U.S. presidential election. Also in October, Harper contributed a live recording of the song « Oppression » to the For The Lady benefit album for jailed Nobel Prize winner and Burmese pro-democracy advocate Aung San Suu Kyi.

Over the summer of 2005, when the Zooma tour scheduled with Trey Anastasio and various side stage performers was canceled, Harper engaged in a tour of more private clubs/venues such as the Avalon Ballroom in Boston, the Tabernacle in Atlanta, and a full-band acoustic performance at the historic Ryman Auditorium in Nashville. This series of concerts saw the debut of a number of new Harper songs, such as « Get It Like You Like It » and « Dressed In Black.

In 2006, Harper released the double album Both Sides of the Gun which debuted at #7 on the Billboard charts.Harper has just finished his worldwide tour, with support from Damian « Jr. Gong » Marley on the North American leg.

Though uncredited, he appears briefly in the 2006 David Lynch film Inland Empire, alongside his wife Laura Dern.

Harper recorded a new album in Paris, Lifeline. It was released in 2007 and he has also covered John Lennon’s « Beautiful Boy » on the benefit CD Instant Karma: The Amnesty International Campaign to Save Darfur.

He has become a big success in Brazil, because of his collaboration « Boa Sorte/Good Luck » with Brazilian singer Vanessa da Mata, which peaked at #1 in the Brazilian top 100.

Ben Harper is part of the No Nukes group which is against the expansion of nuclear power. In 2007 the group recorded a music video of a new version of the Buffalo Springfield song For What It’s Worth.

Awards and nominations

2003 Rolling Stone (France) Artist of the Year
2005 Grammy Award Grammy Award for Best Pop Instrumental Performance
2005 Grammy Award Grammy Award for Best Traditional Soul Gospel Album

Discography

Albums

1992 : Pleasure and Pain
1994 : Welcome to the Cruel World
1995 : Fight for your Mind
1997 : The Will to Live
1999 : Burn to Shine
2001 : Live from Mars (live)
2003 : Diamonds on the Inside
2004 : There will be a Light (avec les Blind Boys of Alabama)
2005 : Live at the Apollo (avec les Blind Boys of Alabama)
2006 : Both Sides of the Gun2007 : Lifeline

Singles

1994 – Like a King
1995 – Excuse Me Mister
1997 – Jah Work
1997 – Faded
1998 – Mama’s Trippin
1999 – Please Bleed
2000 – Burn to shine
2000 – Forgiven
2000 – Steal My Kisses
2003 – With My Own Two Hands
2004 – Diamonds on the Inside
2004 – So High So Low
2004 – Brown Eyed Blue
2006 – Better Way
2006 – Morning Yearning
2007 – Fight Outta You
2007 – In the Colors

DVDs

Pleasure and Pain (2002)
Live at the Hollywood Bowl (2003)
Live at the Apollo (2005)

Listen to Ben Harper on 121 Web Radio !

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