La Velle : Biographie

1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars (2 votes, average: 4,00 out of 5)
Loading...

Dans le cadre de la Sortie de l’Album « Soul Sisters« , nous avons jugé utile de vous proposer la biographie des deux artistes magnifiques qui ont signé cet album : Lavelle et Rhoda Scott.

lavellle

La Velle est née à Kankakee, près de Chicago, dans une famille de musiciens. Son père est alors guitariste dans l’orchestre de Nat King Cole et sa mère danseuse et chanteuse au Cotton Club.

Elle commence l’apprentissage de la musique très tôt. Âgée de trois ans, elle chante déjà dans des chorales de gospel, et à cinq ans, elle commence des études de piano.

Plus jeune étudiante du Conservatoire National de Chicago – à l’âge de onze ans, elle est rapidement remarquée pour ses qualités exceptionnelles et reçoit une bourse d’étude de la Fondation Ford. Très rapidement elle obtient les prix du Chicagoland Music Festival et de Audition of the Air de l’opéra de l’Illinois.
À quatorze ans, elle chante Le Messie de Haendel.

Passionnée de musique classique, La Velle poursuit ses études et obtient, avant ses dix-huit ans, plusieurs diplômes à la réputée Julliard School of Music de New York.

Explorant le répertoire lyrique, elle obtient un rôle de soprano dans Madame Butterfly, puis joue Carmen et La Tosca au Metropolitan Opera de New York, avant de se produire à La Scala de Milan lors d’une tournée du Met.

Sa voix exceptionnelle – elle couvre 4 octaves – lui ouvre les portes d’une carrière d’artiste lyrique. Mais le gospel – qui a bercé son enfance, et le jazz – qu’elle a travaillé parallèlement à ses études de musique classique, reprennent lentement le dessus.

Un passage par Broadway où elle sera à l’affiche de la comédie musicale Hello Dolly.

La Velle décide alors de se faire connaître comme chanteuse de rythm and blues. Elle commence à travailler dans les clubs avec les artistes locaux, parcourant le pays de Las Vegas à Los Angeles en passant par New York. Durant cette période, elle chantera de la musique soul aux côtés de Ray Charles, participera aux grands shows de Sammy Davis Jr, et de Steve Allen ; fera aussi partie des grands orchestres Jazz de Lionel Hampton, Buddy Rich, Maynard Ferguson et Quincy Jones ; et chantera aux côtés de Joe williams et Lou Rawls.

En 1977, La Velle vient s’installer en France. Cette même année, elle sort son premier album Winter’s Mind.

Durant les années qui vont suivre, elle va sortir des albums solos, interprêter des premiers rôles dans des comédies musicales (notamment dans l’opéra rock Nostradamus aux côtés de Richard Cross en 1985) ; elle sera choriste pour des grands noms du Jazz (en 1989, elle accompagne Dee Dee Bridgewater). Elle continuera de chanter du jazz et du rythm and blues, participera à différents projets (Psalms, notamment – quatuor éphémère formé en 1987 à Paris – au sein duquel elle chantera avec Liz McComb, accompagnées toutes deux par Jerome Van Jones et Gregg Hunter). C’est à cette époque aussi qu’elle fera de la musique commerciale et chantera dans des spots publicitaires.

Puis, en 1990, elle enregistre l’album Straight Singin’Tribute to Nat King cole, qu’elle produit elle-même avec l’aide de quelques amis.

Tout en continuant les tournées et concerts, La Velle commence à animer des Masterclass de chant. Avec énergie et conviction, elle fait partager sa passion pour les chants Gospel et Negro spiritual. À cette occasion, elle va impulser la formation de nombreux groupes et chorales de gospel en France, notamment Vocal Colors, un groupe de gospel dont elle reste proche.

La Velle quitte ensuite la France pour la Suisse, où elle s’installe à Saint-Cergue.

Depuis trois ans, elle dirige une chorale gospel à Genève ; elle continue aussi à animer des Masterclass et donner des concerts. Elle était notamment à Bayonne le 15 mars 2007 pour un concert hommage à Nat King Cole, accompagnée de Laurent Fickelson au piano, Sylvain Romano à la contrebasse et Jean-Pierre Arnaud à la batterie.

En 2009, elle s’associe à Rhoda Scott, un autre phénomène du jazz, pour un concert exceptionnel à Paris au Lionel Hampton Meridien Jazz Club qui sera engregistré et édité sous le titre » Soul Sisters Come Together In Paris » [A télécharger sur 121 MusicStore]

About the Author