Chet Baker Meets Enrico Pieranunzi : Soft Journey

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Enfin, après trente longues années d’attente, cet album légendaire revoit le jour, dans la collection Pieranunzi Series lancée par EGEA Records.
Soft Journey avait été écrit par Enrico aussitôt obtenue la confirmation que l’enregistrement prévu avec Chet allait se faire. C’est ainsi que naquit le blues hard bop Brown Cat Blues.

Chet et le grand pianiste italien dialoguent sur cet album aux compositions inédites. Cette quasi absence de standards, de pair avec la qualité des arrangements, donne d’ailleurs sa fraîcheur et son ton décalé au CD. Sur Night Bird, c’est Enrico qui emmène Chet dans un blues en mineur assez insolite, que le trompettiste gardera à son répertoire jusqu’à la fin. Sur Animali Diurni, il nous donne une fois de plus la preuve de ses talents de très grand chanteur de jazz.
Et, comme pratiquement à chaque nouvelle interprétation, il réinvente My Funny Valentine, cette fois à la trompette bouchée, ce qu’i l faisait très peu souvent.

Il avait suffi de quelques jours de répétition avant d’entrer en studio pour l’enregistrement. Hélas ! à l’époque les circuits de distribution pour les disques de jazz étaient encore rudimentaires ; si bien que l’album, malgré un accueil plus que favorable dans la presse spécialisée, est demeuré inaccessible au commun des mortels, faisant en revanche la joie d’une poignée de collectionneurs avertis.

Aujourd’hui, après trente longues années d’avanies, EGEA Records a choisi le vingtième anniversaire de la disparition de Chet Baker pour ressortir cet album qui, critiques et musiciens s’accordent sur ce point, reste un des meilleurs du Chet de la maturité.

Finally, after thirty long years of patience, this legendary album comes back to life, in the Pieranunzi Series collection, released by EGEA Records. Soft Journey was written by Enrico as soon as the recording planned with Chet was confirmed. That is how the hard bop Brown Cat Blues was born.

Chet and the great Italian pianist set up a dialog on this album full of previously unreleased tracks. The quasi-absence of standards, doubled with the quality of the arrangements, gives the CD its freshness and its unconventional tone. On Night Bird, it’s Enrico who brings Chet on a quite unusual minor blues, that the trumpet player kept in his repertoire until the end. On Animali Diurni, he proves his wonderful skills as a jazz singer once more. And, just like in almost every interpretation, he re-invents My Funny Valentine, this time with a muted trumpet, which he rarely played.

Only a few days of rehearsal were necessary before recording in the studio. Alas ! At the time, the distribution channel for jazz records was still basic ; the album, despite a very warm welcome by the press, wasn’t available to the man in the street, but made very happy a few informed collectors.

Today, after thirty years of vexations, EGEA Records chose to release this album on the 20th anniversary of Chet Baker’s death. Critics and musicians all agree on this point : this album is one of the best of Chet’s later years.

Tracklist :

1 – Soft journey
2 – Animali diurni
3 – Brown cat dance
4 – My funny valentine
5 – Night bird
6 – Fairy flowers

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